Looking for Alfred
rating

Duur: 10 min. | Land: | Regie: Johan Grimonprez | Cast: Zale Kessler, Ron Burrage, Roger Swaine | Scenarist: Johan Grimonprez | Productiehuis: Film and Video umbrella, Anna Sanders Films, Zapomatik

‘Looking for Alfred’ won onlangs de prestigieuze ZKM International Media Award en werd al geselecteerd voor heel wat festivals (Rotterdam, Locarno, Montreal). Het filmpje volgt Johan Grimonprez (dial H-I-S-T-O-R-Y) op zijn zoektocht naar Hitchcock look-alikes. We zien stukken uit een interview met één van de bekendste look-alikes Ron Burrage maar ook beelden van de casting (“I thought I was safe until you guys came along, digging up all those other Hitchcock look-alikes. Now we will have to find ways of disposing of them.”)

Grimonprez laat de Hitchcock-imitators daarnaast ook scènes hernemen waarin de man zelf als figurant optrad of paragrafen voorlezen uit de beroemde interviews die François Truffaut met Hitchcock afnam in de jaren ’60. Met archetypische elementen zoals spiegels, raven, dubbels evoceert hij het Hitchcock-universum in de ruimtes van het Paleis voor Schone Kunsten waar de film werd opgenomen. Een plotse close-up van een koffiekop of het geklap van vleugels. De onafscheidelijke sigaar en paraplu. Dat Hitchcock en René Magritte het goed met elkaar gevonden zouden hebben, heeft Grimonprez goed begrepen.

Waar het hem allemaal om draait? Wel de MacGuffin natuurlijk. Zoals Hitchcock tegen Truffaut vertelde is de McGuffin eigenlijk niets, ‘a hoax’, een leeg object dat enkel dient om het verhaal in gang te trekken en verder geen enkele betekenis of functie meer heeft. Met ‘Looking for Alfred’ maakt Grimonprez van Hitchcock zelf een soort McGuffin.

Ils Huygens