Fireworks
rating

Duur: 15 min. | Land: VS | Regie: Kenneth Anger | Cast: Bill Seltzer, Gordon Gray, Kenneth Anger | Scenarist: Kenneth Anger

In 1947 maakte Kenneth Anger de kortfilm Fireworks, waarmee hij zijn doorbraak kende en bekendheid verwierf binnen het underground filmcircuit. Samen met cameraman Chester Kessler filmde hij alle opnames op ??n weekend in en rond het huis van zijn grootmoeder en hij nam ook de hoofdrol voor zijn rekening. De film zelf is opgebouwd volgens een droomlogica, meer bepaald een droom in een droom, en volgt een jongeman die ontwaakt uit een vreemde droom om vervolgens op stap te gaan in de nacht. Wanneer hij in een bar een vuurtje vraagt, wordt hij in elkaar geslagen door een bizarre man. Wanneer hij vervolgens naar buiten gaat, wordt hij geconfronteerd met een groep zeilers die hem molesteren en aanranden. Heel dit verontrustende verhaal is doorspekt met homo-erotische beelden, visuele metaforen en de nodige dosis symboliek, zoals bijvoorbeeld het Afrikaanse fetisj figuurtje, het gieten van de melk als zuiveringsritueel of de plaasteren hand die volgens Anger zelf een Jean Cocteau-touch geeft aan de film. Door deze narratieve en visuele complexiteit is deze film eerder een ervaring die je moet beleven in plaats van het verhaal proberen te begrijpen, net zoals bij David Lynch's Eraserhead, die eenzelfde nachtmerrieachtige sfeer probeert op te roepen. Niet alleen toont de film inhoudelijk artistieke kwaliteiten, ook op visueel vlak is de film vaak zeer sterk. Zo maakt Anger opmerkelijk gebruik van clair-obscur, uitgekiende close-up en low-angle shots en een montage tijdens de molestatiesc?ne die minstens even sterk is als die van de douchesc?ne in Hitchcock?s Psycho. Maar op andere momenten manifesteert zich het gebrek aan ervaring en de jonge leeftijd van de regisseur erg duidelijk. Zo zijn er soms vreemde cadrages of bizarre cuts merkbaar, maar is vooral het acteerwerk niet altijd even overtuigend. Desondanks deze gebreken geldt de film vandaag nog steeds als een mijlpaal van de experimentele en avant-garde cinema en heeft het de weg geopend naar het indrukwekkende oeuvre dat Kenneth Anger heeft kunnen opbouwen. Jeroen Van Rossem

Jeroen Van Rossem