The Letter
rating

Duur: 15 min. | Land: België | Regie: Kenneth Mercken | Cast: Georgi Ivanov, Sam Louwyck, Aristhar Venes, Alexander Lyapin | Producent: Ben Vandendaele | Productiehuis: RITCS, Blondynka Films

Een beweeglijke camera zit twee jonge, Russische wielrenners dicht op de huid. Hun spieren bulken. Hun brein raast van endorfine. Harder, better, faster, stronger; met dank aan de Pot Belge die hun Vlaamse ploegdokter voorschuift. Oké, groeihormoon of ATP spuiten verhoogt je kans op kanker, maar “what is cancer compared to winning Paris-Roubaix?".

 

Genkenaar Mercken ging ooit zelf een wielerdroom achterna en werd in 2000 Belgisch kampioen bij de elite zonder contract. Bij een passage in Italië woonde Mercken samen met een Zweed en twee Russen. Hun (en zijn) verhaal is het startpunt van deze donkere, semi-autobiografische film, die niet wegblikt als er shots worden gezet in buikplooien.

Harder, better, faster stronger in deze semi-autobiografische en vooral pijnlijke wielerkortfilm.

De mix van naturalistische, op zijn Dardennes gefilmde discussies met frenetiek gemonteerde koersbeelden werkt.  De vreselijk pijnlijke slotbeelden tonen de dark side van het door doping geïnfecteerde wielermilieu. Bepaald geen pretje.

Jan Sulmont