May day
rating

Duur: 22 min. | Land: | Regie: Olivier Magis, Fedrik De Beul | Cast: Thierry Hellin, Chokri Ben Chikha, Joren Seldeslachts | Scenarist: Olivier Magis, Fedrik De Beul, Javier Lopez | Producent: Marie Besson, Samuel Tilman | Productiehuis: Eklektik Productions

Thierry Van de Casteele heeft een probleem: hij wordt binnenkort geopereerd en zal hierdoor een maand niet kunnen werken. Zijn éénmansbedrijf verwaarlozen – hij is een kleine zelfstandige krantenbezorger – is echter geen optie, dus moet hij dringend op zoek naar vervanging om zijn ronde over te nemen.

Hij komt op het geniale idee om alle kandidaten tegelijkertijd uit te nodigen op zijn appartement en hen vervolgens veilingsgewijs te laten bieden op de job. De sollicitant die het laagste salaris voorstelt, gaat ermee aan de haal.

Meer hebben Olivier Magis ('Le secret des dieux') en Fedrik De Beul ('Août 1914', 'Kong aan zee') niet nodig als uitgangspunt om met 'May day' een intelligente zwarte komedie af te leveren. Ze slagen hierin dankzij de naturalistische acteerprestaties, de scherpe dialogen én het authentieke Belgische gevoel voor humor. Doordat het experimentele ‘sollicitatiegesprek’ plaatsvindt op één locatie en de werkzoekenden - een mooie dwarsdoorsnede van de Brusselse bevolking - in een kwetsbare positie worden gedwongen, creëren de filmmakers bovendien een microsamenleving waarin de cultuur-, klasse-, taal- en genderverschillen plots pijnlijk duidelijk worden.

Communautaire veldslag om een job.

Het duurt bijgevolg niet lang tot de hele situatie drastisch escaleert. Wanneer iemand oppert dat er rekening gehouden moet worden met wie de job het meest verdient, is de repliek lekker laconisch: “Chacun sa merde.” Of je nu een alleenstaande moeder bent of een vader met Alzheimer hebt: voor empathie is er geen plaats in de veldslag om een job. Racisme, kansarmoede en zelfs communautaire kwesties – inderdaad, een zéér Belgische film – borrelen langzaam naar de oppervlakte en al gauw wordt iemand hardhandig uit het appartement verwijderd. Via dit heerlijke cynisme leggen Magis en De Beul een onmenselijk systeem bloot waarin elk individu zijn eigen prijskaartje heeft.

'May day' bewijst nog maar eens hoe de beste kortfilms vaak rond kleine, simpele ideeën draaien, die vervolgens minutieus worden uitgewerkt. Dankzij een pienter regisseursduo en een straffe ensemblecast (Thierry Hellin, Joren Seldeslachts, Chokri Ben Chikha, etc.) springt de film immers meteen in het oog in de nogal makke Vlaamse competitie op het Internationaal Kortfilmfestival Leuven dit jaar. In Warschau ging de film aan de haal met de Grand Prix - lonkt er in Leuven ook een prijs?

Michiel Philippaerts